河马是非洲草原一种比较常见的大型动物,它们有着憨厚的样貌,看起来跟猪差不多。实际上,河马的危险程度比鳄鱼还高。

  

河马粪便有多恐怖?日均排便量高达8.5吨 河马 恐怖 第1张


  河马的生活习性

  河马体型很大,成年河马可达数米长,体重达两到三吨,而且还长着两颗很长的獠牙。凭借巨大的咬合力和很长的獠牙,鳄鱼在它面前也不敢轻易挑衅。这样一种很危险的动物,每天的进食量也很大,一天吃水草能吃掉100千克。

  吃了这么多草料,河马实际消化的量并不多,大部分都通过粪便排出体外。因为排便量太大,河马的尾巴也演化出了清理粪便的功能。河马看起来很臃肿,皮肤却很脆弱,经不住阳光的暴晒,只能长时间浸泡在水里,等到太阳落山的时候才出去觅食。所以河马排出的粪便大部分都沉降在了水底。

  非洲是一个干旱的大陆,非洲草原有雨季和旱季之分,到了雨季河水上涨,河马排出的粪便会被水流带走。而到了旱季,水域面积缩小,很多河马挤在一个个小水坑中,排出的粪便也堆积在水坑中。长时间堆积在水底的粪便经微生物发酵,会产生甲烷硫化氢氨气等气体。河马的排便量很大,多到什么程度呢?

  河马的排便量太多导致大量鱼类被“熏死”

  马拉河是河马聚集的水域之一,这里到了旱季,会有很多河马挤在一个个小湖泊中。这些河马每天就要排出8.5吨粪便,太多的粪便堆积,使得这些小湖泊的环境变得十分恶劣。但是也只是影响到了水域,因为水域的面积不大,所以旱季时河马排出的粪便不会产生较大影响。

  而到了雨季,未被微生物分解殆尽的粪便,就会被河水冲刷到其他地方,整条河到处都有河马的粪便。这些粪便在河水中不断发酵,产生的氨和硫化氢导致水中的氧气含量显著减少,由此导致河水中的鱼类大量死亡。雨季来临的时候,马拉河的水面上就会出现很多死鱼的尸体,这些被憋死的鱼类也成为了一个比较特殊的现象。

  据统计,马拉河出现河水冲刷55次,49次河水中含氧量显著下降,可见河马排便确实对整条河的生态系统造成了不小的影响。但原本河马就生活在这片水域,原来并没有出现什么问题,为何如今却有了大量鱼类死亡这样的现象呢?

  人类活动间接破坏了生态平衡

  这跟人类活动有一定关联,原本这条河的流动还算正常,河马排出的粪便能够被冲刷到更远的地方,这样河中不会有太多粪便堆积。而人类活动影响了河流的走向,河水流动也缓慢了很多,就出现了粪便堆积过多的问题。

  

河马粪便有多恐怖?日均排便量高达8.5吨 河马 恐怖 第2张


  这种现象是一个恶性循环,河中鱼类死亡会加重腐烂物的堆积,从而导致河的净化能力跟不上污染物的产生速度,河水被进一步污染,越发不适合生物的生存。河马粪便或许还不会导致大型动物受到影响,和受到河马粪便威胁的众多鱼类相比,河马的处境也不怎么样。

  因为捕杀河马猖獗,河马的种群数量也减少了很多。河马少了确实不会再严重危害河流中鱼类的生存,但河马粪便原本也不是完全对环境有害。河马排泄粪便到河底,提供了很多水中底层生产者所需的水。

  没有河马排泄的粪便,生态平衡同样会被打破,保持生态平衡对于人类的发展很重要。看起来没多少联系的事件,实际上却可能通过其他途径间接影响人类。人类不主动过多干预这些生物,也是保持长远利益的选择。