探索海洋生物世界,大家多会想起那些穿着“铠甲”的虾兵蟹将,五彩斑斓的鱼群,为其他小动物提供避难所的珊瑚礁和凶猛的鲨鱼。

  然而,在浩瀚的海洋世界中还有一群容易被忽略却很特别的小动物,它们身体小小的、萌萌的,很像卡通片里小绵羊的形象,它就是目前发现的第一种能进行光合作用的动物——藻类海蛞蝓(Costasiella kuroshimae)。

  萌萌的外表,辨识度极强

  藻类海蛞蝓的身体柔软,全身几乎透明,背部像披了一层绿叶,尖尖的“叶片”上还染了一点粉色,头部白色,有一对像黑豆似的小眼睛和一对可爱的触角,酷似披着树叶的小绵羊。

  身长只有约5mm,因此大家又叫它“小羊海蛞蝓”或“叶羊”。它的壳已退化为内壳,背部的绿叶下薄薄的呈白色有光泽的部位就是它的内壳。

  别看它们成年后的样子极易辨别,但幼年时期的他们可是很难被发现的。

  它们刚从卵里孵化出来时,还是个小透明,长得和父母完全不同,但随着它们不停地吃海藻,背部就会慢慢变成有光泽的亮绿色,就会成为我们认识的那只小绿羊了。

  

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  藻类海蛞蝓萌萌的形象 图片来源:维基百科

  “绿色”的生活方式

  藻类海蛞蝓生活在海水清澈、水流畅通、海藻丛生的环境中,多分布在日本、菲律宾和新加坡。

  我们都知道光合作用是植物的强项,有趣的是,藻类海蛞蝓也有这本领,它们吞食海藻后,会将海藻中所含的叶绿体留在体内,与体细胞共存,然后用其进行光合作用。

  通过光合作用为自己提供每天所需的能量,这种现象在生物学上被称为盗食质体。

  早在1870年,就有人发现了这种海蛞蝓,但在当时并没有人注意到它们的这项“特异功能”,直到近些年,研究人员才发现了它们的这种能力。

  据调查,藻类海蛞蝓从幼年就开始进食各种海藻,随着身体的长大,体内的叶绿素积攒越来越多,最终使整个身体呈明亮的绿色,这样光合作用就可以在其体内顺利进行了。

  在藻类充足时,它们的主食就是藻类。若没有足够的藻类饱腹,它们就可以跑去晒太阳,通过光合作用获得能量,直到再次遇到丰富海藻时,再嗷呜嗷呜的大快朵颐。

  没有食物的情况下, 它们依靠体内的叶绿素可以生存一年左右,这种生活方式真是又节约、又绿色。

  

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  查“族谱”知家族背景

  介绍了藻类海蛞蝓的这么多特点,那么它在生物学上究竟是属于哪一家族呢?

  藻类海蛞蝓是海蛞蝓众多种类之一,属浅海生活的软体动物,海蛞蝓是个大家族,全球范围内分布有三百多种。海蛞蝓的外壳已经退化或消失,外观看起来像极了无壳蜗牛。要真追溯起来,海蛞蝓和蜗牛还真有点亲戚关系呢。

  海蛞蝓与蜗牛同属软体动物门下腹足纲,它们都是腹部扁平,用腹部吸附在物体表面,并靠腹部的肌肉收缩来爬行。与蜗牛不同的是,海蛞蝓为后腮亚纲裸鳃亚目海兔螺属的一员,而蜗牛则为肺螺亚纲柄眼目蜗牛科的动物。

  它们还拥有不同的呼吸方式。海蛞蝓呼吸器官是其裸露在背面的鳃,正因为这个原因被归为后鳃亚纲裸鳃亚目,而蜗牛通过身上凹陷的呼吸孔进行呼吸,就如同我们人类的肺一样,所以被归为肺螺亚纲。

  海蛞蝓归属的裸鳃目大家族中各成员身体形态迥异,从外观上看,它们仅由皮肤包裹着肌肉和内脏组合而成,身体两侧对称,有裸露在外部的次生鳃,通过鳃进行呼吸,依靠腹部肌肉在海底蠕动。

  

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  软体动物谱系关系,图片来源:文献《Mobilizing molluscan models and genomes in biology》

  

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  海蛞蝓和蜗牛身体结构对比,图片来源:《Reef creature identification: tropical Pacific》,《蜗牛的解剖》

  御敌有术

  在充满众多捕食者的海洋世界里,藻类海蛞蝓是如何保护自己的呢?不同于虾蟹用坚硬的外壳保护自己,它们有着独特的“御敌术”。

  为了保护自己,它们会将身上的“绿外套”变成“迷彩服”,让身体和环境融为一体,体表裸露的鳃也会不断摇摆,模拟水草,来迷惑捕食者。

  此外,它们头顶的触角对触觉、味觉和嗅觉十分敏感,有助于它们发现隐藏在身边的敌人,迅速做出反应,逃之夭夭。

  它们也要传宗接代

  藻类海蛞蝓是雌雄同体的动物,虽然同时具有雄性和雌性的生殖器官,但是它们并不会选择自体繁殖,需要通过与其他个体交配来繁殖后代。

  交配时间主要集中在夏季,在交配完几小时后开始产卵,卵团呈逆时针螺旋排列,外表附有粘液,粘附在藻类或砂砾上。它们比较“高产”,但能成功孵化出幼体的数量却很少,这个问题还未找到答案。

  相信在未来的某一天,动物学家们一定会揭示出有关这些小可爱更多的生活秘密,让我们对这些不起眼的小动物有更多的了解。

  参考文献:

  1.林强.海洋精灵多姿多彩的海蛞蝓[J].文明,2016(05):112-125+10.

  2.榛子.太阳能海蛞蝓[J].中学生百科,2010(15):30-31.

  3. 张卫红,刘爱玲,陈少丹,黄丽,吴松林.蜗牛的解剖[J].生物学通报,2010,45(03):45-46.

  4. Mobilizing molluscan models and genomes in biology. Angus Davison and Maurine

  Neiman,2021(04) 05.

  5.Reef creature identification: tropical Pacific. Humann P, DeLoach N. [M]. New World Publications, 2010.