原标题:英媒:世界首张“未发现生命地图”诞

  参考消息网3月27日报道 英媒称,开发人员表示,一张交互式地图揭示了地球上80%的“未发现生命”可能的所在之处。

  据英国《每日邮报》网站3月23日报道,世界首张“未发现生命地图”是由美国耶鲁大学的科学家们绘制的,它将帮助专家们追踪“隐藏在暗处”的未知物种。

  该研究发现,科学家目前只发现了10%至20%的物种,最有可能发现物种的地方是巴西、印度尼西亚和马达加斯加。

  研究团队说,由于气候变化以及人类活动对栖息地的破坏等原因,在这些物种永远消失前找到它们是一场“与时间的赛跑”。

  研究报告的合著者之一沃尔特·耶茨教授说,毫无疑问,在我们了解到它们的存在或考虑它们的命运之前,许多物种就将灭绝。“我觉得这种无知是不可原谅的。我们如果不能迅速填补这一知识缺口,就愧对后世子孙。”

  报道称,在不到十年前,耶鲁大学的生态学家牵头完成了“生命地图”项目,该项目绘制了地球上已知物种的分布图。该团队的最新事业甚至更加雄心勃勃而且也许意义重大,因为它有助于全球生物多样性的发现和保护。

  研究报告的第一作者、巴西帕拉伊巴联邦大学的帕里奥·莫拉说,这项研究将关注重点从存在多少未知物种转向它们都在哪里以及是什么。他解释说,已知物种是许多保护措施的“工作单元”,而未知物种在保护规划中就被遗忘了。“因此,找到地球上生物多样性谜题中缺失的部分,对于改善全球生物多样性保护至关重要。”

  这项研究是根据迄今已知约3.2万种陆栖脊椎动物的栖息地、地理范围、历史发现日期,以及其他环境和生物学特性进行的。它使研究人员能够推断出,在四类主要脊椎动物中最可能被发现的未知物种是什么、在哪里。根据目前的计算,其总数可能为29万种左右。

  研究团队预测,在人口稠密地区,分布地理范围广泛的大型动物更有可能已经被发现。而生活在较难进入的地区、活动范围有限的小动物到目前为止更难以被发现。

  莫拉说:“较早被发现和描述的可能性在物种中并不平等。”例如,1790年,在对物种进行分类学描述后不久,澳大利亚的大鸟鸸鹋就被发现了。而神出鬼没的小型蛙类瓜拉尼短头蟾直到2012年才在巴西被发现——这表明还有更多这类两栖动物未被发现。

  研究显示,在巴西、印度尼西亚、马达加斯加和哥伦比亚发现新物种的可能性最大,占所有潜在发现的四分之一。而两栖动物和爬行动物的不明物种最有可能出现在新热带区域(比如美洲)和印度-马来亚地区的森林里。

  报道指出,这项研究还关注了发现缺失物种的另一个关键因素,即寻找未发现物种的分类学家的数量。莫拉解释说:“我们倾向于先发现‘明显的’,后发现‘不起眼的’,因此需要给分类学家更多的经费来找到剩下的物种。”但分类学家的全球分布非常不均衡,因而一张未发现生命地图有助于集中新的力量。

  报道称,随着世界各国对生物多样性丧失的问题作出承诺,这项工作将变得越来越重要。今年晚些时候,各国将汇聚一堂,根据《生物多样性公约》谈判出一项新的全球生物多样性框架。

  耶茨教授说:“更均衡地分配分类资源可以加快物种发现的速度,并限制‘永远未知’物种灭绝的数量。”

  研究人员计划在未来几年里与全球伙伴合作,将未被发现的生命地图扩大到植物、海洋和无脊椎动物物种。

  这幅地图目前刊登于英国《自然·生态学与进化》杂志上。