根据以往的定义,微生物的个体一般都小到肉眼无法可见,但据@科技日报 援引《科学》杂志近日报道,科学家们发现了一种无需借助显微镜就可用肉眼看到的、有史以来最大的细菌——华丽硫珠菌(Thiomargarita magnifica)。

  据介绍,这种细菌可以长到2厘米,形如一根细绳,相当于花生或苍蝇的大小,比许多其他微生物大5000倍。

  研究人员表示,这一潜伏在加勒比海格兰德特雷红树林中的微生物,将我们认为的细菌大小上限提高了10倍。

  

有史以来最大细菌被科学家发现:长达两厘米、肉眼可见! 细菌 科学家 第1张


  研究人员一直将生命分为两类:原核生物和真核生物,前者包括细菌和被称为古菌的单细胞微生物,后者包括从酵母到人类在内的各种形式多细胞生命。

  原核生物具有自由漂浮的DNA,而真核生物则将它们的DNA包裹在细胞核中。

  真核生物还将各种细胞功能划分为称为细胞器的囊泡,并能将分子从一个隔间移动到另一个隔间——这是原核生物无法做到的。

  但是,此次新发现的微生物模糊了原核生物和真核生物之间的界限:它是第一个、也是唯一一个被发现以真核生物的方式在膜结合的细胞器中明确分离其遗传物质的细菌。

  

有史以来最大细菌被科学家发现:长达两厘米、肉眼可见! 细菌 科学家 第2张


  据悉,这种奇怪的生物是法属安德列斯大学海洋生物学家奥利维尔·格罗斯10年前,在当地一片沼泽中偶然发现的,它们在腐烂的红树林树叶表面生长。

  经过5年的研究,他和同事才发现这些有机体实际上是一种细菌。