新冠的可怕不光在于它对肺部的摧残,更在于感染后无法预测的诸多后遗症。嗅觉失灵、视觉下降等症状,这些都还不是最折磨人的部分。

  

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  (图源:nyt)

  "火舌蔓延了她的全身,她无力挣脱最终被火严严裹住,就在濒临被吞没的瞬间,她却变成了一座豪华游轮上的雕塑。再转眼,她又躺在一个日本实验室,成为可怕的人体试验品…"

  这不是玄幻故事,而是一位新冠重症患者 Kim Victory,在 ICU(重症监护室)时脑海中会产生的幻觉。这种陷入恐怖片般的体验是很多新冠病人都有的症状,它被称为ICU谵(zhan)妄症。

  

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  图:Johns Hopkins Medicine

  新冠走了,噩梦来了

  Kim Victory 几个月前感染新冠,成为一名重症患者,被送入 ICU。在治疗期间,由于使用大量镇静剂,她患上了 ICU 谵妄症。

  看上去虽然和噩梦差不多,但病人在产生幻觉时并没有睡着。Victory因为幻觉的骚扰常常使她难以控制情绪,以至于有天晚上,她突然拔掉了呼吸机的呼吸管。

  还有一次,她从椅子上摔下来,倒在重症监护室的地板上。这一切的始作俑者就是ICU谵妄症。

  

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  Kim Victory(图源:nyt)

  什么是ICU谵妄症呢?

  美国精神病学会(APA)定义其为一种急性脑功能的意识和认知障碍,又称ICU精神病、ICU综合征、急性精神错乱状态、急性脑衰竭等。是ICU危重患者的常见病症,80%的ICU患者都有过这样的症状。

  简单来说,谵妄患者的精神状态会突然变化,或突然陷入困惑,持续时间由数小时至数天。

  

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  American Delirium Society 谵妄症患者的画

  猛地看上去会有点像痴呆症,但ICU谵妄症与它最大的区别就在于,痴呆症是一种随时间发展的慢性状态,而谵妄是短期疾病,突发且一旦发作,反应剧烈。

  所以常会发生生病之前精神状况良好的人,在重病送入ICU后,突然就"精神失常"起来的情况。

  

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  研究表明冠状病毒与神经系统症状有关

  (图源:Yahoo)

  而ICU谵妄症之所以在新冠患者中尤其常见,主要是因为他们有着共同的生存环境:大脑缺氧和使用镇静剂。

  进入ICU的重症新冠肺炎患者,本身存在低氧的症状,因此需要长时间的使用呼吸机。也就意味着他们需要更长的时间、剂量更大的镇静剂。完美契合了ICU谵妄症的发生条件。

  也是因为这个,有人说,新冠病毒的大流行简直就是谵妄症的工厂。

  

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  旧金山加利福尼亚大学神经病学系主任 Andrew Josephson 表示,虽然新冠病毒和 ICU 谵妄症之间的关系还不能就此定论,但可以确定的是,新冠肺炎导致的精神病学问题,比其他身体上的后遗症更加普遍。

  (图源:BBC)

  ICU里的"盗梦空间"

  有数据表示,在医疗救治过程中使用镇静剂,会导致高达80%的患者出现致幻状态,在此期间,他们会形成虚幻且恐怖的视觉图像。

  患上谵妄症的新冠病人,都活在一个个盗梦空间中,拼命想要逃脱。

  

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  盗梦空间

  Ron Temko 今年 69 岁了,确诊新冠前是一家抵押贷款公司的高管。他因使用高剂量镇静剂出现了强烈的谵妄症状,他甚至能清晰的讲述他在幻觉中被 " 绑架 " 的经历:

  他看到自己的手表被一个男人偷了,然后将其变成了导管插在自己身上(其实他的手表根本没有戴到医院去)。这个男人向Temko播放了前美联储主席的录音,并告诉他,"‘你知道太多了,所以你永远别想离开医院。"

  从那以后,Temko常常看见一个会旋转的人头在盯着他,而且每次这个人头开始旋转,就会有一根钉子扎进他的头颅。

  

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  Ron Temko(图源:NYT)

  Temko绝望地讲述着自己的幻觉,他说:"我不知道我是想活下去还是去死。"戴上呼吸机的三周后,被恐怖幻觉折磨到崩溃的Temko请求家人杀了他。

  由于有呼吸管无法说话,特姆科在病床上摇摇欲坠的写道:"AK-47",然后他指着自己的脖子,希望家人一枪崩了他。

  

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  盗梦空间

  Temko第一次被插上呼吸机时,医生为了保持他意识的清醒,只使用了一种较轻的镇静剂——异丙酚。

  但不久后,Temko的呼吸衰竭恶化了。他的血压骤降,病情加剧,必须完全依靠呼吸机维持生命。医生也因此使用了更重的镇静剂,给他做了全麻。

  

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  改用的苯二氮卓类药物咪达唑仑,和阿片类药物芬太尼,都加剧了他的谵妄症状。现在,在医院住院60多天的他康复,但仍然常常感到注意力分散和焦虑,不得不经常去看精神科医生。

  而即使是短暂进入ICU病房的幸存者,仍有可能患上谵妄症。

  57岁的Anatolio是一位主持人,平日里主持着一档广播节目。

  

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  Anatolio José Rios(图源:NYT)

  在被确诊新冠病毒阳性后,他来到马萨诸塞州综合医院接受了短短四天的插管手术,期间未接受易致幻的强镇静剂。

  但在轻微镇静剂起效后,他开始听到隆隆声,看到一闪一闪的光,身边围着一圈人在为他祈祷。

  就算在病情转好,呼吸机拔下后,里奥斯也经常陷入恐怖的幻象中:

  "房间里有一个长得像吸血鬼的女人。"

  "我看到人们躺在地板上,就像他们死在ICU里一样。"

  

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  American Delirium Society 谵妄症患者的画

  如果医院的一名员工拿着一张纸向他走来,他会以为那是要拿来绞死他的绞索。最严重的是,他常常向医生询问门是不是防弹的。因为他"看到"大厅外面的人都拿着枪,正在威胁他。

  "医生,你看到了吗?"他对医生说,"他们想杀了我。"

  作为里奥斯的主治医生,Peggy Lai 很清楚他的病人正在经历的是一种由谵妄导致的幻觉。尤其是在呼吸机断开后,里奥斯作为一个主持人,说话含糊不清,每次对话只能一、两个字的回答。

  

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  (图源:stat)

  类似的情况还有38岁的信息技术经理Nic,他在医院呆了18天,其中只有7天被插上呼吸机。

  "我对ICU的记忆比想记住的要多。"

  "我做了这些可怕的梦,那是一夜又一夜的折磨。"

  "我想过让他们拔掉呼吸机,因为实在太痛苦了。"

  

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  即使在出院后,谵妄的症状仍然伴随着他:常常感到喘不过气;突然间陷入困惑;写下一些东西,但并不是他想传达的意思等等。

  漫长而痛苦的恢复期

  有来自医院机构研究的早期数据表明,所有年龄段的新冠住院患者中,有三分之一表现出谵妄的迹象。其中,三分之二的重症患者都明确患有谵妄症。

  相当高的比例引起了医护人员的担忧,由于患有谵妄症,患者变得动弹不得或身体虚弱,进而需要更长的住院时间,导致更多并发症,需要长期护理或发展为认知障碍,包括痴呆等长期治疗的疾病。

  

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  识别谵妄症的教程目录

  (图源:AGS CoCare)

  但唯一的好消息是,谵妄症有30-40%的机率是可以预防的。

  哈佛医学院的医学教授 Sharon Inouye 创建了世界上使用最广泛的教程和一项计划来识别谵妄症,已经帮助数百家医院减少了约 40%谵妄症患者。

  

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  由于突然讲话不畅和思想混乱,却难以解释;又或者对日常事件、工作以及熟悉的人感到困惑等症状,接近一半的新冠肺炎治愈者无法重新上班。

  加拿大神经学家说:"我们已经知道ICU的幸存者很容易认知障碍。目前得到治愈的新冠患者的越来越多。但我不得不说,对他们来说,离开ICU并不是结束,只是他们康复的第一步。"

  

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  American Delirium Society 谵妄症患者的画

  正如Victory的经历那样:谵妄的症状并没有在新冠治愈后出现好转。一直到出院两个月后,她仍旧常常会有闻到香烟或木头燃烧的气味的幻觉。为此,她不得不向心理医生寻求帮助。

  "人们通常认为,当病人恢复健康并离开医院时,就可以了。但我担心新冠病毒没有要我的命,但是却足以影响我的身体,在我康复后杀死我…"