2月18日消息,今年1月份汤加发生剧烈火山爆发。卫星图像显示,火山灰直达地球大气层的中间层。据美国国家航空航天局(NASA)称,这次火山爆发的威力非常强大,以至于火山羽流抵达距离地表58公里的高度,这很可能是迄今为止卫星探测到的最高火山羽流。

  NASA解释称,之所以能够测量出火山羽流的准确高度,是因为两颗气象卫星碰巧在正确时间出现在了正确地点。这些卫星既能拍摄静态图像,也能在红外波段下进行观测,可以从上方提供火山喷发的详细情况。

  据悉,在汤加火山第一次爆发后的30分钟左右,海底火山爆发所产生的火山灰、气体以及蒸汽从海洋表面一直上升到中间层。第二次爆发中火山羽流上升的高度也差不多,达到50公里,正好位于中间层和平流层之间。

  火山羽流之所以能上升这么高,主要归因于来自火山的极端热量和海洋湿气的叠加作用。

  NASA大气科学家克里斯托弗·贝德卡(christopher Bedka)在一份声明中说:“这就像一场特大雷暴的超级燃料。”“羽流强度比我们所观察到的任何雷暴还要高2.5倍,这次火山爆发产生了数量惊人的闪电。”

  

汤加火山羽流有多猛?NASA:创最高纪录 离地58公里 火山 NASA 第1张


  当火山羽流进入大气的时候,实际上可以暂时降低局部和全球气温。这主要是由于火山灰中存在的二氧化硫颗粒会反射阳光。但NASA表示,由于此次汤加火山爆发所产生的羽流中有大量水蒸气,二氧化硫含量并不高,所以可能不会有降温效果。

  1月15日火山爆发事件产生的火山羽流共持续了13个小时。但火山爆发所残留的气溶胶目前仍然存在,并且可能在平流层停留整整一年的时间。

  此次火山爆发还引发席卷汤加的大海啸。这场灾难切断了汤加用于连接互联网的唯一海底电缆,使得当地与世界大部分地区的联系中断数天时间。据世界银行估计,火山和随之而来的海啸给汤加造成巨大破坏,恢复现状大约将花费9000万美元,这相当于汤加GDP的18%以上。