南极洲作为目前唯一没有人类定居的大洲,一度被人们称为“世界上最干净的地方”。但近年来,由于人类的频繁涉足,南极的生态环境也正在面临新的考验。

  据媒体报道,来自《自然—通讯》上的一项新研究指出,由于各类船只的频繁访问而带来的黑炭,正在导致南极洲曾经最纯净的积雪慢慢变“黑”。

  研究中,科研团队在一个月的时间里,记录分析了南极洲北端到埃尔斯沃思山脉南部约2000公里的范围内,28个不同地点雪样中黑炭浓度的测量值。

  结果发现,那些研究设施和受欢迎的海岸旅游登陆点周围积雪中的黑炭含量,要远高于大陆其他地方。这导致这些黑炭含量较高地点的积雪变暗,从而能够吸收更多的太阳能,致使积雪融化速度加快。

  根据研究人员的评估,与黑炭含量较低地区相比,较高地区每年会有额外的23毫米的积雪融化。平均来说,每名游客的到来将能导致83吨冰雪融化。

  研究人员表示,在过去的几十年里,南极洲的科考队员在不断增加。与此同时,一些南极旅游路线也开始开通。2019年至2020年期间,约有74000名游客到访了南极洲,比2018年至2019年期间增加了32%,是十年前的两倍。

  而这些黑炭,则基本上都是来自船只的化石燃料。来自国际南极洲旅行社协会的数据显示,目前拥有包括6艘大型游轮在内的54艘船只,在2019-2020年的旅游旺季,该协会的出游船只将超过375艘。

  研究人员指出,人类必须重新认真考虑与南极洲之间的关系,应该使用一些清洁能源的交通工具,还应该严格控制到访南极洲的游客数量。

  据了解,黑炭是含碳物质(主要是石油、煤、木炭、树木、柴草、塑料垃圾、动物粪便等)不完全燃烧发生热解的产物。

  由于黑炭是一种吸光性物质,可强烈吸收太阳短波辐射,同时释放红外辐射、加热周边大气。如果沉降到冰雪表面,可降低表面反照率,从而对冰雪消融有正反馈作用。