地球上的生命,经过了几十亿年的进化。我们一直认为,生命进化都是延续不绝的,但是在寒武纪生命大爆发之前,当时地球上的古老生命跟现在的一切生命体都不同。而它们几乎在一瞬间都从地球上消失了,形成了地球第一次生物大灭绝,埃迪卡拉纪灭绝。

  这到今天依然是地球生命进化史上的一个谜团。在5-6亿年前,地球生命究竟遭遇到了什么?

  

地球最古老的生命,为何突然全部消失?科学家有了惊人发现 地球 生命 科学家 第1张


  科学家们通过研究埃迪卡拉纪时期的生物发现,这些生存在距今5.7亿年前的古老生物如同外星生命一般。比如有些生命体虽然是动物,但看起来就像是一片蕨类植物的叶子。许多生物看上去都毫无逻辑,像水囊、枕头或者是铅笔。这些生命的结构都非常简单,它们甚至不具备四处移动的能力,只能生活在靠近食物来源的地方。

  一直以来,科学家们都在努力将这些古老生物和地球生命进化扯上关系,但是很难。许多科学家认为,这些地球古老生命是一些已经完全灭绝的生物,与现在地球生命之间不存在演化关系。

  在这些生物突然灭绝4000万年后,地球上出现了寒武纪生命大爆发,一下子诞生了许多现代生物的祖先,地球生命开始出现了骨骼,出现了鳍,出现了腿,仿佛有人突然按下了快进键一般。

  但是问题依然存在,埃迪卡拉纪的生命为什么会突然消失?

  

地球最古老的生命,为何突然全部消失?科学家有了惊人发现 地球 生命 科学家 第2张


  科学家们否定了掠食动物捕食的原因,而是将地球上第一次生命灭绝指向了一个灾难性的事件,那就是海洋含氧量的下降。

  通过对埃迪卡拉纪地层的化学研究,科学家们已经可以计算出当时海洋的含氧量情况。在埃迪卡拉纪,地球海洋的含氧量波动很大,在生物灭绝情况发生前,海水含氧量出现过滑坡式的下降。当时的低氧海水可能要占到当时地球海洋的60%以上。

  随着含氧量下降,缺乏移动能力的埃迪卡拉纪生命体难以适应,非常容易灭绝。只有那些进化出移动能力的生物才有机会找到“氧气绿洲”,在生物灭绝的浪潮中幸存下来,并成为下一个时代的主宰。

  地球生命进化呈现出一种规律,那就是生物灭绝速率上升后,物种形成的速度也会随之上升,这简直是个可爱又恐惧的循环。