据外媒报道,一些美国居民看到了一场令人印象深刻的灯光秀,这是由猎鹰9号火箭在美国上空失控重返大气层造成的。 大约三周前,SpaceX从肯尼迪航天中心发射了一枚猎鹰9号火箭,该任务搭载了60颗星链(Starlink)卫星。虽然整个任务在将卫星送入轨道方面进展顺利,但火箭的二级却存在一个问题。

  

猎鹰9号火箭碎片奉上一场令人印象深刻的灯光秀 猎鹰9号 火箭碎片 灯光秀 第1张


  通常情况下,猎鹰9号Merlin引擎会在一两个部署卫星的轨道内重新点火从而将二级向下推,在不会造成任何伤害情况下使其重新进入太平洋上空的大气层。在这个案例中出现的问题缺乏燃料,这意味着该引擎无法重新点火。

  推进剂被排放到太空中,火箭二级被设定为不受控制地重新进入大气层。火箭一级在250公里的高度绕地球运行,在那里它很容易受到地球上层大气的阻力。在绕轨道运行三周后,二级于周四晚上在波特兰和华盛顿人口稠密地区重新进入大气层。

  地面人员拍摄的视频显示,多块碎片在大气层中燃烧时发出明亮的光芒,看起来很像许多科幻大片里的场景。

  二级火箭在没有燃料的情况下重约4吨。据信,这枚火箭在美国和加拿大边境附近的落基山脉上空完全解体。有趣的是,有一种可能是火箭的某些部件降落到了地面上。然而,目前还没有人员受伤的报道,也没有发现任何残骸。