据外媒Techspot报道,麻省理工学院的天文学家发现了以前未被发现的星系团,这些星系团被早期的研究所忽视。他们的研究结果最近发表在《天体物理学杂志》上,表明多达1%的星系团可能被误认为是单个明亮星系。

  

天文学家发现多达1%的星系团可能被误认为是单个明亮星系 天文学家 第1张


  包含数百个甚至数千个独立星系的星系团通过引力将它们固定在一起。正如麻省理工学院天文学家所强调的那样,它们在被称为星系团内介质的热气体“海洋”中移动,并发出X射线辐射,研究人员可以用天基望远镜看到这些辐射。这种辐射在星系团周围形成了一个“模糊的光环”,使它们相对于恒星或类星体等具有单一X射线来源的天体更容易被识别。

  然而,正如麻省理工学院副教授Michael McDonald在2012年发现的那样,并不是所有的星系团都遵守这一规则。他发现的这个被称为“凤凰星团”的星系团包含一个黑洞,它发射的X射线亮度足以淹没星系团内介质的辐射。因此,它看起来像一个单一的X射线源,几十年来一直被误判。

  有了这种新的可能性, "隐藏在平边的星系团"(Clusters Hiding in Plain Side)调查应运而生。在其六年的运行过程中,该调查发现了三个新的星系团,其中一个与“凤凰星团”相似。考虑到天文学家只知道几个类似“凤凰星团”的星系团,这一点值得注意。

  McDonald希望CHiPS的调查结果能够帮助其他人,比如那些使用eROSITA X射线仪器的人,以更好地了解如何搜索星团。

  “正在为这个新的X射线望远镜建立出星团搜索的人需要了解这项工作,” McDonald说。“如果你错过了1%的星团,那么你对宇宙的理解程度就会受到根本性的限制。”