近日,中山大学肖智勇博士领衔的研究团队,在《Science Bulletin》期刊2022年第4期发表论文,介绍了我国玉兔二号月球车在月球背面发现的厘米级直径的透明玻璃球,这在国际上还是首次发现。

  消息一出,网友们瞬间欢腾起来:

  - 嫦娥也会玩儿弹珠啊。

  - 谁手劲这么大,都弹月球上啦。

  - 我说我小时候的玻璃球怎么没了。

  - 我具备条件去月球工作啦,因为我会弹玻璃球。

  - 嫦娥说:我的项链断了,珠子洒了一地……

  

第一次!玉兔二号在月球发现厘米级玻璃球:嫦娥也玩弹珠? 月球 第1张


  玉兔2号月球车发现的玻璃球

  那么,月球上的玻璃球是怎么来的呢?这就要说说高速撞击了。

  高速撞击作用是塑造月球表面地貌、影响月球地质演化的主要地质营力。在持续的撞击作用下,月球表面被一层厚度不等的月壤物质覆盖,其中就含有大量的撞击玻璃。

  月球撞击玻璃珠的直径大多远小于1毫米,而嫦娥四号探测器、玉兔二号月球车在月球上发现了数粒厘米级直径的半透明玻璃球。这是国际上首次在月球上发现的手标本大小的、半透明的玻璃球。

  相比之下,阿波罗宇航员在月球上也发现了一些更大的撞击玻璃球,直径可达数厘米,但都呈不透明的黑色,内部常常含有大量的碎屑和气孔。

  

第一次!玉兔二号在月球发现厘米级玻璃球:嫦娥也玩弹珠? 月球 第2张


  阿波罗任务采集到的月球玻璃球

  研究团队使用玉兔二号搭载的全景相机数据,分析了这些透明玻璃球的颜色、形态和产出特征,证明这些玻璃球不是月球火山活动或外来撞击体直接降落的产物,而是成分特殊的撞击玻璃。

  研究人员还限定了这些玻璃球沉积时的弹道速度,并使用月球表面的矿物和元素丰度数据,在相应的范围内寻找可能的母坑。

  结果发现,着陆点附近很多撞击事件可能形成了此类玻璃球,它们可能是月球高地月壤上常见的物质。

  阿波罗宇航员在月球上活动时,曾惊叹这些厘米级直径的玻璃球十分显眼,而玉兔二号月球车发现的这些玻璃球也非常显眼,因此,未来的月球探测任务,尤其是月球背面的探测任务,将有望发现并返回此类样品。

  这项发现也表明,月球斜长岩适用于生产具有良好透光性能的玻璃,未来月球基地的建设可考虑原位使用月球斜长岩作为资源。

  

第一次!玉兔二号在月球发现厘米级玻璃球:嫦娥也玩弹珠? 月球 第3张