核心提示:亚马逊CEO杰夫·贝佐斯和他的蓝色起源太空公司  导语:《华盛顿邮报》今日撰文,描述了亚马逊CEO杰夫·贝佐斯的宏伟计划:在月球的“未来人类定居点”建立亚马逊式派送服务。而他一人投资的蓝色起源太空公司...亚马逊CEO的目标是星辰大海:他想把“快递”送到月球上去探索宇宙 宇宙探索 第1张亚马逊CEO杰夫·贝佐斯和他的蓝色起源太空公司

  导语:《华盛顿邮报》今日撰文,描述了亚马逊CEO杰夫·贝佐斯的宏伟计划:在月球的“未来人类定居点”建立亚马逊式派送服务。而他一人投资的蓝色起源太空公司正在朝这一目标迈进。

  以下是文章主要内容:

  继人类最后一次在月球表面行走四十多年后,几家新崛起的太空公司企业家都希望利用美国航空航天局(NASA)再次冒出重返月球的兴趣而大赚一笔,为人类在外太空建立持久居住地的终极目标提供了各种建议。

  商业界之所以感兴趣,是因为很多人渴望获得特朗普政府的支持,因为这一届政府急于仿效上世纪六十年代末、七十年代初的阿波罗飞行事件,赢得第一个任期内的全国性胜利。

  最新提案来自亚马逊公司创始人杰夫·贝佐斯(Jeffrey P. Bezos),他的空间公司蓝色起源(Blue Origin)已将一份七页的白皮书递交到NASA和特朗普总统的过渡团队,其中描述说该公司有意研发一种着陆器,可在南极有水和持续光照的区域降落。备忘录敦促NASA支持在月球启动亚马逊式运输服务,在2020年中期,为实验室、货物和栖息地运送物资,这将有助于月球“未来人类定居点”的建设。

  “现在是时候让美国重返月球,并留在那里,”贝佐斯在一份回应《华盛顿邮报》的电子邮件中说。“永久居住的月球定居点是一个艰难而有价值的目标。我觉得很多人都对此感到兴奋。”

亚马逊CEO的目标是星辰大海:他想把“快递”送到月球上去探索宇宙 宇宙探索 第2张贝佐斯为发射国家安全卫星提供火箭引擎

  《邮报》获得了白皮书的副本,上面标有“专有和机密”字样,该公司随后确认了这份文件的真实性,并同意回答有关问题。

  贝佐斯提出建议之时,恰逢SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)在本周发布一条惊人消息,宣布他的公司计划在明年搭载两名不透露姓名的自费旅客绕月旅行。这一雄心勃勃的时间表一旦兑现,将给NASA的一项类似任务以迎头痛击。

  NASA预计特朗普政府将把重点放在月球上,最近宣布,正在考虑为第一次飞行的空间发射系统火箭和猎户座乘员舱增加宇航员。这次原定于2018年发射的无人驾驶飞船也将绕月球飞行。但是,由于该机构寻求在特朗普政府执政时期更快速行动,现在正在研究增加宇航员的可行性,发射日期因此被推迟至2019年。

  奥巴马叫停过一项登月计划,2010年他曾表示,“我们以前去过那里。”但是,奥巴马政府的火星计划远未真正将人类运送到月球,一些批评人士沮丧地认为,自二十世纪七十年代至今,NASA根本没有能力让人类飞出地球低轨道。不过,绕月发射或许是可行的,甚至可在几年内实现。

  蓝色起源公司的建议于今年1月4日上报,不涉及人类飞行,而是专注于一系列货运任务,提供必要的设备,以帮助在月球上建立一个殖民地,它不同于阿波罗任务,后者要求宇航员在月球上留下“旗帜和脚印”,然后回家。

  NASA已经表现出与商业部门紧密合作的意愿,同意雇佣公司将飞行物资、并最终将宇航员送入国际空间站。他们可提供技术专长,但不提供资金,SpaceX公司计划于2020年向火星发射无人航天器。

亚马逊CEO的目标是星辰大海:他想把“快递”送到月球上去探索宇宙 宇宙探索 第3张蓝色起源公司在2015年成功回收了火箭

  月球任务的前景将由几家公司负责,不仅要提供运输,还要提供栖息地、科学实验室,甚至是挖掘月球资源的能力。

  联合发射联盟(The United Launch Alliance)是波音和洛克希德马丁公司的合资企业,也正在参与该计划,计划建立一个覆盖月球周边地区的交通网络,名为地月空间(cislunar space)。

  “我为众多可能性而兴奋不已,”该联盟首席执行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)说。“正如我们所知,本届政府有一种走出去的紧迫感,想做事,并举办高调的演示活动,让我们沿着路线图来完成这些宏伟目标……现在有机会在未来四年内开始基础设施建设。”

  可充气式太空站的生产商毕格罗航天公司的创始人罗伯特·毕格罗(Robert Bigelow)说,到2020年,他的公司可以环绕月球轨道建立一座仓库,放置设备和中间设施,并供人类居住。设想中的栖息地已经有了一个小型版本,被称为BEAM,停靠在国际空间站,已通过宇航员的测试。

  在一次采访中毕格罗说,他很高兴本届政府似乎正在重新关注月球。“目前谈论火星还为时过早,月球则不同,”他说。“我们有技术,我们有能力,有机会使之成为了不起的商业案例。”

  多年安静而隐秘的行动之后尝试与NASA结成伙伴,成为蓝色起源公司高调进军的信号。该公司几乎完全由贝佐斯一人资助。上述文件敦促NASA制定一套程序,为“私营企业提供激励性措施,以便对商业性月球货物交付服务进行展示。”

  蓝色起源最早可在2020年执行第一次月球任务,贝佐斯写道,但他强调说,它只能“与NASA合作。我们的液氢专业知识和精准垂直着陆经验可为月球着陆器任务提供最快路径。我对此感到兴奋,并准备用自己的钱与NASA共同投资,使之成为现实。”

  去年,蓝色起源公司成功发射和回收了亚轨道火箭“新谢巴德号” (New Shepard),在不到一年内完成了五次,飞行高度距离地表62英里,然后垂直降落在该公司位于西德克萨斯设施内。

  该公司表示,同样的技术可以用于将蓝色起源设备运到月球表面。它的白皮书显示了一枚看似改进后的“新谢巴德号”火箭,与一面美国国旗、NASA标志和蓝色起源的羽毛符号一同屹立在月球上。

亚马逊CEO的目标是星辰大海:他想把“快递”送到月球上去探索宇宙 宇宙探索 第4张贝佐斯在国家空间研讨会上提出2亿美元飞往月球的设想

  该公司还指出,它的蓝月亮(Blue Moon)着陆器计划在月球南极的沙克尔顿火山口(Shackleton Crater)登陆。此地有连续不断的阳光照射,可通过航天器的太阳能板提供电力。该公司也选择在那里着陆,因为“在火山口深度裂缝的永久阴影里存在冰”。

  水不仅对人类的生存至关重要,水里的氢和氧还可以转化为火箭燃料。所以,月球被看作是巨大的空间加油站。

  该公司表示,蓝月亮飞船能够携带多达10000磅材料,在几个不同火箭上飞行,包括NASA的空间发射系统、联合发射联盟的阿特拉斯V(Atlas V),或自主研发的新格伦(New Glenn)火箭,后者正在开发中,可望在十年内升空。

  “一旦到达月球表面,着陆器的有效载荷可以用来承担科学任务,或部署飞行器,”该公司表示。“附在着陆器上的机械臂可采用一系列仪器,对月球表面进行探查。”

  最初的着陆“被设想为第一次任务,此后的一系列飞行任务将不断进步,”包括携带用于研究的月球冰样本飞回地球。

  该公司说,还可以帮助运送人类定居点所需的货物和物资。

  “蓝月亮绝对是一种将大量人群运往月球表面的低成本运输方式,”贝佐斯写道。“对任何可行的月球定居行动来说都不可或缺。”(斯眉)