核心提示:美国天文学家近日通过分析斯必泽空间望远镜捕获的红外图像,发现了一颗好似被云层包裹着的行星。这颗年轻的星球大概诞生于1000万年至1600万年前,科学家通过分析其云层和离恒星的距离认为:它有可能像地球一...  美国天文学家近日通过分析斯必泽空间望远镜捕获的红外图像,发现了一颗好似被云层包裹着的行星。这颗年轻的星球大概诞生于1000万年至1600万年前,科学家通过分析其云层和离恒星的距离认为:它有可能像地球一样,能够拥有大气层,存在液态水,甚至多年后能孕育生命。
  地球经过了数十亿年时间的运动和自我完善发展成为现在的样子,相似的情况也会出现在宇宙中某些星球上。就目前观察到的情况,在离地球不远的地方,一个类似太阳系的空间,正在酝酿一颗类似地球的行星。
  来自马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室高级研究员凯丽博士兴奋地解释这一发现:"我们认为我们看到的实际上是太阳系的另一个版本,这颗行星就像地球围绕太阳一样,围绕着它自己的恒星运动。"
  这颗行星距离地球大约430光年,体积比地球稍大。凯丽博士介绍道:"包围着这样多的云层物质,足够让它发展成为第二颗地球,这颗行星与恒星的距离和我们离太阳的距离差不多,这些都为它提供了和地球相似的条件。"
  为了找到类似地球的行星,天文学家利用斯必泽空间望远镜进行拍摄,分析其红外图像。最新的图片显示,这颗新行星拥有和地球地核一样的岩石材料。凯丽博士说到:"通过这些分析我们有理由相信:这颗行星会发展成像地球,火星及金星一样被厚实尘埃所覆盖的星球。"
  更让人吃惊的是,这颗年轻的星球还有一条冰带环绕,这大大增加了它拥有液态水甚至生命的可能。但是要想发展成地球现在这个样子,这个星球至少还得需要1亿年的时间。
  据悉,斯必泽太空望远镜发射于2003年8月25日。它专门捕获太空中物体反射出来的红外线,并拍摄有用的图片。大部分的红外辐射会被地球的大气层反射,使我们无法在地面捕获,而许多星球被尘埃包裹,我们无法利用光学望远镜观测其表面。利用红外线就可以克服这一难题。利用红外线我们还可以观测那些比较暗淡的天体;此外,红外线还包含了宇宙中许多有机成分的信息,因此斯必泽太空望远镜相比那些光学望远镜更能观测到一些隐蔽的空间和信息。